Waymo订购数千辆自动驾驶汽车 无人的士即将拉客

   作为全世界研发自动驾驶历史最长的公司,谷歌兄弟公司Waymo,正准备推出正式的“无人出租车”客运服务。据外媒最新消息,作为一个准备措施,该公司已经订购了数千辆自动驾驶汽车。

  据美国财经新闻网站CNBC于1月30日报道,Waymo已经完成了自动驾驶汽车的订购工作,但是该公司并未披露最重要的订购数量,一位发言人表示,订购数量少于一万辆。

  在过去几年里,Waymo的重要合作伙伴是菲亚特克莱斯勒公司(以下称为克莱斯勒),Waymo在该公司的七人车Chrysler Pacifica上改装了自动驾驶系统,作为测试车辆。所以Waymo订购的,自然也是这款车。

  Waymo公司的首席执行官John Krafcik表示,在订购这批车辆之后,Waymo将拥有全世界最大规模的自动驾驶车队,Waymo也将从自动驾驶的研究和开发阶段,进入正式的运营和部署。

  按照Waymo的商业模式,该公司不生产自动驾驶汽车成品车,而是给外部汽车产商提供自动驾驶软硬件系统,克莱斯勒成为早期合作伙伴,未来Waymo自然也会和其他汽车公司进行合作。

  据悉,2016年,Waymo曾经订购了100辆上述七人车。

  值得一提的是,在美国乃至全球汽车制造商领域,厂商正在进行转型,开始投入到手机打车服务中,计划提供客运服务。比如美国通用汽车和福特公司,都在进行相关的投资和打车服务开发。

  不过,克莱斯勒已经决定,只提供自动驾驶汽车,并不会进入客运服务领域。该公司的首席执行官Sergio Marchionne表示,为了更高效地运营自动驾驶汽车业务,公司必须和理念相同的专业技术领先者进行合作。

  不久前,Waymo已经和美国一家保险公司签署了协议,为乘坐无人出租车的消费者提供保险。

  和Uber一样,Waymo也在开发手机客户端产品,消费者只需要根据手机软件定位,呼叫一辆Waymo的无人出租车,车辆将自动前来接送客人。

  Waymo表示,首先提供无人出租车服务的是亚利桑那州的凤凰城,这也是Waymo长期进行无人车试验的地区,未来将逐步拓展到其他城市。

  Uber也在关注竞争对手的动态。Uber一名高管近日表示,在无人出租车的商用方面,公司将会和竞争对手同步。因此Uber有可能在今年或者明年推出出租车服务。

  Uber之前也在多个城市进行了无人出租车试验,比Waymo更具优势的是,该公司利用了目前的手机软件,已经利用无人出租车完成了5万个付费订单,换言之,无人出租车已经在帮助Uber赚钱。

  美国另外一家手机打车公司Lyft,近日也表示,在拉斯维加斯消费电子展结束后,将会长期在这座城市进行无人出租车的试验,以采集更多数据,完善自动驾驶系统。

  需要指出的是,行业普遍认为,自动驾驶汽车商用的第一个业态,就是无人出租车。现有的网约车在使用无人车之后,将自动过渡为无人出租车服务,和传统出租车的边界越来越模糊。

  在无人出租车应用成熟之后,或许会有一些消费者购买自动驾驶汽车作为私家车使用。

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